佛教譬喻作品《百喻经》选读(1)

佛弟子温月明

 

在众多佛经譬喻故事中,以佛教故事集《百喻经》为颇受重视及欢迎作品之一。《大正藏》卷四中有「《百喻经》四卷,僧伽斯那撰。萧齐求那毗地译?。此经又名《百句譬喻经》、《百喻集》、《百句譬喻集经》等。所录故事记载有九十八喻,究竟是虚说百事而实际上只有九八则,抑或本有百则,后代遗失二则,今剩九十八则,则不可论断。《百喻经》的末尾有「尊者僧伽斯那造作痴花鬘竟?一句。按佛经总是将经名重书一遍,因此「痴花鬘?可视为百喻经的原名。华鬘是以丝缀花而成花圈,可挂在颈间或装饰在身上,是印度风俗之一。此经把各种不同的故事寓言用佛教说理方式贯串起来,故名「花鬘?。经中多借愚人的行事做譬喻,遂冠以「痴?字,实在十分贴切。从《出三藏记集》卷一四「求那毗地传?中,详述有关百喻经的作者与译者,其撰者是天竺法师僧伽斯那,而由天竺三藏求那毗地于(南朝)齐永明十年秋译出。此经译出后,立刻受到普遍的喜好,所谓「世咸美之?。在当时中国正有一类专用以作酒后茶余雅谈,供人消遣的短篇清言集、笑话集出现,如语林、世说、笑林等,而《百喻经》除附有佛教训示外,本身更是具有寓言性质的笑话集,正可符合当时人的脾胃而普受欢迎。
《百喻经》的宗旨是破除愚痴无明,扫除成佛的障碍。每则故事皆有名称,名末皆冠有「喻?字,以切经题。每则故事结构大体一致,皆有一个譬喻故事的指示意,这就是佛理的训示。大概可分成四段式: 一.开篇序; 二.主题; 三.结尾; 四.训示(阐扬教理)。现以五则故事加以说明:

1. 愚人食盐喻
(开篇序)昔有愚人,至于他家。...主人闻已,更为益盐。
(主题)既得盐美,便自念言.....况复多也。
(结尾)愚人无智,便空食盐,食已口爽,返为其患。
(训示)附会佛理──譬彼外道,开节饮食,...此亦复尔。

首先开篇序写出主人请客,添盐加味;主题道出愚人以为美味在盐;故事重心在结局:愚人只食盐,咸得要命,愚蠢怪异的行为,使人发笑,觉得荒诞可笑;最后再加以阐扬教理,令人心情轻松愉快气氛下加以接受。这故事比喻:适当的盐可调和美味,同样地在生活中适当地节量饮食,少欲知足,可调剂身心,合乎中庸的自然之道,对身体和修行都能得益;但中般外道矫枉过正,索性不进食,以为可以得道,结果断食七天或十五天,如苦行般,影响身体,困饿而死,那种作法和愚人吃盐一样,是可笑而愚蠢的造法,对修行有害无益。